Le Tholonet › Barrage Zola

Le barrage Zola, du nom de l’initiateur du projet, François Zola (le père de l’écrivain et journaliste Émile Zola), est situé sur la commune du Tholonet, dans les gorges de l'Infernet en aval du barrage de Bimont et en amont du barrage de La Petite Mer (1475). Le Canal Zola emmènera de l'eau jusqu'à la ville d’Aix, distante de 7 km environ. Il a été la principale source d'eau de la ville jusqu'en 1875, année de l’arrivée des premières eaux du Canal du Verdon. Les deux canaux alimenteront ensemble la ville d’Aix jusqu’à la mise en service du Canal de Provence à partir des années 1960. Depuis le milieu des années 1970, le Canal Zola a été abandonné alors que le barrage Zola continue à être entretenu par la Société du Canal de Provence. Aujourd’hui, il participe à l’écrêtement des débits de pointe en cas de crues. C'est le tout premier barrage voûte de l'ère industrielle. À ce titre, il constitue une innovation technique de premier ordre dans le domaine des ouvrages hydrauliques. En France, il faudra attendre la première moitié du XXe siècle pour que la technique de la voûte soit reprise et développée, en utilisant le béton (barrage de la Bromme mis en service en 1932). Le barrage Zola reste un exemple rare de voûte en maçonnerie. Il est aussi l'un des tout premiers exemples de système intégré de production d'eau potable pour les besoins d'une ville. Le barrage Zola a été construit par MM. Brunton et Grimault, il sera inauguré en décembre 1854. Voir Barrage Zola sur Wikipédia.